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Camerún

Reseña histórica

Entre los primeros habitantes del territorio del actual Camerún se encuentran los fundadores de la civilización Sao, que floreció en las riberas del Lago Chad, así como los pigmeos baka, cazadores-recolectores que todavía hoy habitan en las plurisilvas de la zona sudoriental del país.

Los portugueses bautizaron la zona por donde transcurre el caudaloso río Wouri con el nombre de Río dos Camaroes por la gran cantidad de gambas de agua dulce en esos ríos, que con el paso del tiempo se convirtió en Camerún.

Establecidos básicamente en las costas africanas, comercializando con los jefes tribales, los portugueses fueron relegados por las grandes potencias europeas (Francia, Inglaterra y Alemania) como consecuencia del Tratado de Berlín de 1884, cuando el gran continente africano se dividió como si de una gran tarta se tratara. Es a partir de esta nueva etapa de colonialismo militar, económico y cultural que el actual Camerún va tomando forma.

Desde mediados del siglo XIX hasta 1916 los alemanes fueron configurando las fronteras geo-políticas del Camerún. Después de haber sometido a todos los reinos locales y a las pequeñas tribus del interior, los colonos alemanes empezaron a crear una importante red de infraestructuras (carreteras, ferrocarril, y puertos) con el fin de poder explotar los recursos económicos de la nueva colonia. Utilizando a la población nativa como mano de obra barata, la administración colonial empezó a explotar las riquezas naturales del territorio como las maderas preciosas del bosque tropical y los minerales del subsuelo. El nuevo amo colonial no sólo forzó a las poblaciones aborígenes a adoptar la vestimenta y creencias occidentales, sino también nuevos tipos de cultivo más rentables desde el punto de vista económico. 

De la mano de los colonos llegó también la figura del misionero y con ella una nueva forma de interpretar el mundo. La tarea colonizadora de los alemanes fue relevada por la de los ingleses y los franceses a partir de la derrota de Berlín al 1918. El Camerún de  Bismark fue rebautizado por las dos potencias europeas que se lo dividieron a partir de la victoria sobre Alemania: The Cameroons (oeste) bajo tutela británica, y Le Cameroun (este) controlado por Francia. Aprovechando el trabajo hecho por sus predecesores, tanto los franceses como ingleses siguieron explotando los recursos naturales que ofrecía la colonia africana.

El Camerún francés accedió a la autonomía interna en 1959, y al año siguiente proclamó su total independencia como República. En 1961 la parte Sur del Camerún británico decidió unirse a la República del Camerún, mientras que el Norte prefirió adherirse a Nigeria.

Al ganar la independencia en 1965, Camerún continua bajo la tutela de occidente, aunque ahora no tan directamente de la metrópolis como quizás de las grandes multinacionales. La extracción de maderas nobles, minerales, y productos agrícolas deja pocos beneficios al pueblo camerunés  que solo observa mejoras económicas en proyectos que beneficien los intereses de unos pocos.

 

Geografía

Camerún se encuentra situado en el golfo de Guinea.

Limita al norte y al oeste con Nigeria, al sur con Gabón y Guinea Ecuatorial, al este con la República Centroafricana y Chad. Al oeste limita con el océano Atlántico.

En el país se distinguen varias regiones. Una de ellas es la región litoral que va desde la costa fronteriza con Nigeria hasta la fronteriza con Guinea Ecuatorial.

Los principales ríos son el Benué, Wouri y Sanaga.

La ciudad más importante de la costa de Camerún es Buea. Posteriormente la altura del país se va elevando gradualmente. De este modo, Douala se encuentra casi al nivel del mar, en el estuario del río Wouri y Yaoundé se encuentra situada ya a unos 700 m. sobre el nivel del mar.

Pasado Yaoundé se encuentra un macizo montañoso que separa esta zona del país de la del norte. La ciudad más importante de esta zona montañosa es Tibesti. El norte el territorio es más llano. Las ciudades más importantes del norte de Camerún son Garoua y Maroua. En el extremo norte del país se encuentra una porción del lago Chad. En el sur y el sureste, el territorio se convierte en selva, la cual se va haciendo más espesa a medida que nos acercamos a la frontera con el Congo. En la meseta oeste, en la frontera con Nigeria, se encuentra la zona anglófona del país, cuya ciudad más importante es Bamenda.

 

Clima

El clima de Camerún es ecuatorial, altas temperaturas y abundantes lluvias de marzo a junio y de septiembre a noviembre. En las sabanas del norte es caliente y seco, en la costa es cálido y húmedo. Son frecuentes los vientos cargados de polvo provenientes del Sáhara.

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